Les amis disparus de Mowgli (par les livres)

Le naturaliste Bruno David qui vient de publier « A l’aube de la sixième extinction » (Grasset, 2021) racontait ce matin une étude très sérieuse menée par les chercheurs du Muséum National d’Histoire Naturelle sur le nombre d’animaux présents dans les dessins animés : il est en baisse constante, signe non seulement du déclin des espèces mais aussi de la connaissance de plus en plus pauvre que les enfants ont des animaux.

Bientôt la panthère noire Bagheera, le python Kaa, l’orang-outang appelé Roi Louie et les gentils vautours que rencontre Mowgli seront autant d’inconnus pour les enfants qui découvriront « Le livre de la jungle » de Walt Disney.

Et, pensant à ma petite fille née dans cette nuit du six janvier,  je me demandais si un jour je pourrais lui montrer ces oiseaux, insectes et autres bestioles familières, lui apprendre leurs noms moins exotiques que ceux de python, panthère, vautour et orang-outan, mais tout aussi essentiels…

En l’écoutant, je revoyais les hirondelles de mon enfance, dont le vol bas annonçait la pluie, les rouge-gorge picorant les miettes de pain sur le pré couvert de neige,  les hannetons dans la haie du jardin, les hérissons trop lents pour le monde moderne, les orvets dans les prés, les chenilles processionnaires sur les chemins, les grives dont les oeufs d’un bleu délicat, reposaient au fond des nids, tels des lapis-lazuli…

Je ne connaissais pas les dessins animés quand j’étais enfant. C’est dans une campagne aux quatre saisons encore bien marquées que j’ai observé l’hirondelle et le rouge-gorge, le hérisson et le rat musqué, le hanneton et la chenille processionnaire, le crapaud et l’orvet. Je parie qu’il sont presque tous là, dans ce paysage du Pays des Collines photographié en Belgique dans les années 1970.

Journal d’images, Chantal Deltenre, 2021

Paysage d’enfance aux animaux cachés, Pays des Collines, Belgique, années 1970, Ch.Deltenre

 

À propos de Chantal Deltenre

écrivaine et ethnologue

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