Ruines sauvée (par les chemins du Bocage)

Les ruines de l’abbaye cistercienne d’Hambye en Normandie ont la beauté de ces monuments sauvés in extremis du désastre et dont on devine encore aisément la grandeur. Mais la visite de ce patrimoine perdrait tout son sens si, en parallèle, n’était présentée l’histoire de celle qui le sauva.

Elisabeth Beck était l’épouse d’un médecin qui, à la fin des années 1950, avait racheté le site non pas pour la beauté des ruines mais pour réhabiliter un des bâtiments, y habiter, et surtout pour bénéficier d’un immense terrain de chasse.

Voyant l’église s’effondrer chaque jour un peu plus, Elisabeth, qui ne connaissait rien aux monuments ou à l’architecture, s’est lancée dans l’oeuvre de sa vie : sauver les ruines d’Hambye. Dès 1960, elle organisait les premières visites, gagnait le concours d’une émission de télévision alors très populaire, « Chefs d’oeuvre en péril », et enfin, obtenait le classement de l’abbaye aux monuments historiques.

Aujourd’hui, la famille Beck habite toujours sur le site, Elisabeth est partie pour l’un de ces beaux coins de ciel que découpent les voûtes et arcs-boutants du monument. Mais c’est elle que j’aurais aimé croiser, peut-être dans le jardin, sous le pommier.  A y repenser, je crois qu’elle y était.

Journal d’images 2020 – Normandie – Chantal Deltenre

À propos de Chantal Deltenre

écrivaine et ethnologue

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