Mars 2020 Voyager autour de sa chambre

Une lecture de circonstance : « Voyage autour de ma chambre » de Xavier de Maistre.

En 1794, le jeune officier Xavier de Maistre est mis aux arrêts pendant quarante jours à la citadelle de Turin pour s’être battu en duel avec un officier piémontais. À peine enfermé, il décide d’entamer un voyage minuscule mais de longue durée… à travers sa cellule, qu’il transforme en terrain d’exploration et de méditation. « Ma chambre est située sous le quarante-cinquième degré de latitude, selon les mesures du père Beccaria ; sa direction est du levant au couchant ; elle forme un carré long qui a trente-six pas de tour, en rasant la muraille de bien près. Mon voyage en contiendra cependant davantage car je la traverserai souvent en long et en large ou bien diagonalement, sans suivre de règle ni de méthode. Je ferai même des zigzags, et je parcourrai toutes les lignes possibles en géométrie, si le besoin l’exige… Lorsque je voyage dans ma chambre, je parcours rarement une ligne droite : je vais de ma table vers un tableau qui est placé dans un coin ; de là je pars obliquement pour aller à la porte ; mais, quoique en partant mon intention soit bien de m’y rendre, si je rencontre mon fauteuil en chemin, je ne fais pas de façon, et je m’y arrange tout de suite. »

À la vogue des récits de voyages et d’aventures, Xavier de Maistre oppose un voyage immobile où il joue les passe-muraille par la seule grâce de son imagination. Voyage autour de ma chambre nous fait goûter « le plaisir qu’on trouve à voyager dans sa chambre, à l’abri de la jalousie inquiète des hommes. »

Au moment d’être remis en liberté, de Maistre est à la fois mécontent et ravi : il n’a pas eu le temps de terminer son exploration, mais il a joué un bon tour aux geôliers : « Ils m’ont défendu de parcourir une ville, mais ils m’ont laissé l’univers entier, l’immensité et l’éternité à mes ordres. »

Pour continuer de voyager en chambre : « Miscellanées du voyage » Editions Nevicata 2012 – aussi disponible en e-book de Chantal Deltenre et Daniel De Bruycker

À propos de Chantal Deltenre

écrivaine et ethnologue

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