L’île de l’Oubli

Tout au long de la journée je n’ai cessé de repenser à cet article sur le Camp Est publié ce matin à la une du blog Calédosphère. Un surveillant du centre de détention a été séquestré, battu et laissé pour mort par trois détenus au quartier disciplinaire. Il ne doit sa vie qu’à l’alerte donnée par un collègue et à l’arrivée rapide des pompiers. Rien ne filtre sur l’identité de la victime et de ses assaillants, mais cette nouvelle a ravivé le souvenir de dizaines de visages, agents et détenus, croisés dans cet unique centre de détention de Nouvelle-Calédonie où j’ai mené l’an dernier une enquête ethnographique à la demande des Services pénitentiaires d’Outre-Mer. Pendant la journée, j’ai relu mon journal d’enquête tiré des notes manuscrites consignées dans une dizaine de carnets où des passages entiers – anecdotes, extraits d’entretiens et observations quotidiennes – sont surlignés en rouge et marqués de la lettre V. de violence. Je tombe sur une des premières questions posée par un officier de détention : « Savez-vous ce que veut dire l’île de Nou ?» L’île de l’Oubli, là où fut construit au 19ème siècle le bagne dont les murs sont encore ceux de l’actuel centre de détention. Aujourd’hui reliée à Nouméa par un pont et un remblai, elle est devenue la presqu’île de Nouville. Avec le recul, je me demande si cet officier ne parlait pas du Camp Est aujourd’hui. Un établissement placé sous tutelle de l’Etat français et qui fait figure d’institution hors sol, coupée du reste du territoire. J’ai commencé à donner forme à ce matériau brut de l’enquête qui n’était pas destiné à être publié. Ce serait une simple trace contre… l’oubli.

L’île de Nou, Journal d’enquête ethnographique au Centre pénitentiaire de Nouméa, Inédit 2018

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